Varicocele: Todo lo que debes saber

El varicocele es el agrandamiento de las venas dentro del escroto. Esto es muy similar a las venas varicosas de las piernas. Los varicoceles son causa frecuente de infertilidad en el hombre debido a la afección en la producción de esperma.

Cerca del 15% de los hombres tienen algún grado de varicocele; el lado que se afecta con mayor frecuencia es el izquierdo.

Causas y factores de riesgo

  • Los varicoceles se presentan por la ausencia o la incompetencia de las válvulas venosas en el plexo pampiniforme del escroto; suelen aparecer en la adolescencia y en el adulto joven.
  • Se han identificado los siguientes factores de riesgo:
  • Tener familiares directos con varicocele
  • Rápido crecimiento testicular (adolescencia)
  • Complexión corporal alta y delgada
  • Tener enfermedad varicosa en otras partes del cuerpo (hemorroides, várices en las piernas, etc.)
  • En ocasiones, el varicocele se debe a una compresión de la vena espermática en la región inguinal o abdominal; puede ser secundario a:
  • Reparación de una hernia inguinal, 
  • Trombosis de la vena espermática
  • Compresión extrínseca de la vena espermática por la arteria mesentérica superior
  • Tumor abdominal (en raras ocasiones)


Síntomas

El varicocele puede generar los siguientes hallazgos:

  • Dolor testicular moderado a severo que se puede irradiar a la pierna del lado afectado
  • Sensación de pesadez en el testículo afectado
  • Atrofia testicular cuando aparece en la adolescencia
  • Mala calidad en el semen (conteo bajo, mala motilidad y exceso de espermatozoides anormales).

Diagnóstico

El diagnóstico del varicocele se basa en un interrogatorio completo y la exploración física. Para complementar el diagnóstico se recomienda hacer:

  • Ultrasonido testicular e inguinal en búsqueda de hernias
  • Análisis de semen
  • Niveles en la sangre de FSH
  • Tomografía o resonancia de abdomen en caso sospecha de un tumor abdominal o retroperitoneal como causa del varicocele

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y mejorar la calidad del semen

  • Analgésicos antiinflamatorios
  • Elevación escrotal
  • Hielo local
  • Reparación quirúrgica (es el tratamiento ideal)

Indicaciones para realizar una varicocelectomía

  • Varicocele sintomático (dolor)
  • Infertilidad debida a varicocele
  • Deseo de conservar la fertilidad en adolescentes

Beneficios de la varicocelectomía

El tratamiento quirúrgico tiene una eficacia mayor al 90% para eliminar varicoceles.

La finalidad de eliminar quirúrgicamente el varicocele es aliviar el dolor testicular, prevenir la atrofia testicular y mejorar la calidad del semen.

Cuando existe un varicocele, la temperatura del testículo está ligeramente por arriba de lo normal; al quitar el varicocele, el testículo recupera su temperatura normal y permite que funcione adecuadamente.

Al realizar la varicocelectomía se puede recuperar la fertilidad y conseguir un embarazo.

La varicoceletomía se considera una cirugía de mínima invasión  que ofrece una rápida recuperación y poco dolor postoperatorio.

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